Geplaatst op

Geschiedenis van Rits

Rits

De rits is een moderne uitvinding. Historisch gezien werd het voor het eerst genoemd in het midden van de 19e eeuw. Daarna duurde het nog bijna honderd jaar voordat de rits eindelijk werd geaccepteerd als kledingsluiting en daadwerkelijk werd gebruikt. Sinds de mens kleding begon te maken, is er een grote verscheidenheid aan bevestigingsmiddelen in gebruik geweest. Er werden vooral koorden, fibulae, toggles, knopen en linten gebruikt. Toen, in de 15e eeuw, verschenen haken en ogen, die tot op de dag van vandaag bewaard zijn gebleven, vooral in ondergoed (beha’s, body’s en korsetten). De uitvinding van de rits kan niet aan één persoon alleen worden toegeschreven.

Vanaf 1851 probeerden verschillende uitvinders hun geluk. In de zoektocht naar een perfecte sluiting was het uiteindelijk de Amerikaan Elias Howe, die ook wordt beschouwd als de uitvinder van de hedendaagse naaimachines, die als eerste een zogenaamde “automatische, ononderbroken sluiting voor kleding” ontwikkelde en patent aanvroeg . Hier is echter nooit echt gebruik van gemaakt. Het heeft toen ruim 39 jaar geduurd voordat zijn landgenoot Whitcomb Judson uit Chicago met de originele rits kwam. Hij noemde het ding “losgeknoopt” en het was eigenlijk bedoeld voor schoenen.

In 1893 vroeg hij patent aan op zijn uitvinding. Op de Chicago World’s Fair in 1893 was de “gesp losser” een van de hoofdthema’s. Het zal echter nog enige tijd duren voordat het in de praktijk kan worden toegepast. In 1912 was het de Zweed Gideon Sundbäck die fundamentele verbeteringen aan de rits aanbracht en uiteindelijk tevreden klanten bracht. Zijn ideeën werden al in 1909 gepatenteerd in Duitsland. Het octrooi voor Europa werd echter in 1923 verleend door Martin Othmar Winterhalter uit St. Gallen (Zwitserland). Hij ontwikkelde de rits verder, verving de kralen en kaken van de originele versie door de ribben en groeven die nog steeds worden gebruikt, en noemde de rits “RiRi” (ribben en groeven). Zo werd de klassieke ritssluiting geboren, die we tot op de dag van vandaag kennen en gebruiken. ’s Werelds eerste in massa geproduceerde ritssluiting werd vervolgens vervaardigd in de fabriek van Winterhalter in Wuppertal.

Gideon Sundbäck’s octrooiaanvraag

De eerste grote klant voor ritsen was echter de Amerikaanse marine in 1917, die dit type sluiting gebruikte voor de weerbestendige pakken van de piloten. Vanaf de jaren 1925 en 1935 werd de rits ook gebruikelijk voor alledaagse kleding. Sinds die tijd heeft de rits vaak de eerder gebruikte knopen vervangen. Het is vermeldenswaard dat er in 1937 een concurrentie was tussen knopen en ritsen. Vooral de Franse ontwerpers wezen de nieuwe uitvinding categorisch af. Halverwege de jaren vijftig verschenen de eerste plastic ritsen. Voor de ribben en groeven werd tot dan toe metaal gebruikt. Door het gebruik van kunststof is de ritssluiting aanzienlijk flexibeler en sterker geworden. Het scala aan gebruiksmogelijkheden is daarmee enorm toegenomen.

De grootste fabrikant ter wereld is echter het Japanse bedrijf Yoshida Kōgyō (YKK). Zo produceert de Amerikaanse dochteronderneming van YKK elke dag 7 miljoen ritsen.

De bekendste ritsfabrikanten en merken zijn: YKK, Opti en Prym. Vermeldenswaard is hier ook dat het principe van de ritssluiting niet alleen in textiel wordt toegepast. Ook in het verkeer komen we de rits tegen – bij het inrijgen van knelpunten. Of als zogenaamde “toothless zipper” voor diepvrieszakjes.

Constructie en onderhoud van de rits:

De rits bestaat uit twee veelal textiele zijdelen, waaraan kleine tandjes (de “krampjes”) van metaal of kunststof zijn bevestigd. De slede of slede die de tanden aan elkaar haakt of weer losmaakt, zit op een van de zijdelen. Ritssluitingen in broeken of rokken zijn vaak van kunststof. Metalen ritsen vind je vaak in jassen of jeans. Ook decoratieve ritsen zijn meestal van metaal.

Er wordt ook onderscheid gemaakt tussen deelbare en niet-deelbare ritsen. Bij de deelbare ritssluitingen is er ook de bijzondere vorm van de tweewegritssluiting. Deze kan in beide richtingen worden geopend en gesloten. Deelbare ritsen zijn het meest te vinden op jassen. De niet deelbare ritssluiting heeft aan de onderkant een vaste verbinding van metaal of kunststof, die beide zijdelen aan elkaar bevestigt. Bij een deelbare ritssluiting is aan beide zijdelen slechts een klein vierkantje (de zogenaamde doos) bevestigd zodat de schuif er niet uit kan worden getrokken.

Ritsen hebben ook onderhoud nodig om ze lang bruikbaar te houden. Bij ritssluitingen die aan weersinvloeden zijn blootgesteld, d.w.z. bij schoenen, laarzen, tassen, tenten, enz., moet erop worden gelet dat er geen vuil tussen de tanden komt. Na het reinigen is een behandeling met siliconenspray aan te raden om de rits soepel te laten lopen en de levensduur te verlengen. Impregneren met siliconen heeft ook een waterafstotende werking – regen of sneeuw dringt moeilijker door de tanden. Als een rits met metalen gespen stug is, kan deze gladder gemaakt worden met zeep, was of grafiet. Een beetje van de betreffende substantie wordt in de vertanding gewreven. Een kunststof rits daarentegen wordt behandeld met siliconenspray. Het helpt ook als ritsen altijd gesloten zijn tijdens het wassen om ze bruikbaar te houden. Met name metalen ritsen moeten gesloten worden gewassen, anders kunnen ze het wasgoed beschadigen. Wanneer een rits breekt, zit deze meestal op de schuif bij de wigverbinding. Bij trage ritsen kan de druk op de binnenkant van de slider zo groot worden dat de wig afbreekt. Tot een paar jaar geleden had je geen andere keuze dan de hele rits te vervangen. Maar nu zijn er ook vervangende sliders die eenvoudig op de bestaande rits geplaatst kunnen worden.

Het hanteren van een ritssluiting kan echter ook problematisch zijn voor individuele groepen mensen (kinderen, ouderen, mensen met een handicap) omdat de schuif niet altijd even goed vast te pakken is. Het vergroten van het grijpoppervlak met kleine linten, bobbels of iets dergelijks kan hier zeker helpen.